美国SOHO家具全面看好

今年2月的农历新年对美国家具厂而言而言是一个相当重要的事件,纽约时报将这个节日视为美国历史上最大的文化移入,中国农历新年节庆即意味着大陆家具厂将停工两周,美国的家具厂必须设法安排其本地厂的生产和交货事宜、雇用全时经理人员以及支付更多的差旅费用,这些就成了美国业者为充分服务经销商,不得不做的调整策略。 
  零售业者也改变其原先认为进口货是加工不佳及交货不一致的看法,业者亦认为如果不进口,则必须要能够证明本国货品的价值所在。五年前,外购少见,进口货品质的不一致及交货排期不固定等似如滚动的骰子般难以预料和掌握。 
  Ashley及International Furniture Marking等公司率先在大陆东南地区寻找生产基地,而当时因劳工成本增加及汇率问题而纷纷移往大陆设厂的许多台湾家具厂商也成为美商目标之一。动作较慢的美国公司,如Broyhil公司在2000年初才开始将其第一次进口的箱柜产品PointSur系列出货给零售商;而Thomasville的Ernest Hemingway系列也开始约有70%是来自海外;Universal公司则是与在大 的第三方工厂建立海外供应总路,接着有许多业者在海外纷纷投入不少资金以建立合储及生产基地。 
  美国家具厂在国内市场大好时,几乎忽视了海外市场,因此就不会有任何贸易平衡的事,以目前市场发展情况而言,也看不出有任何努力扩张家具出口的必要。 
  箱柜家具 积极建立品牌 
   另一个趋势是箱柜产品业者尝试接触零售,有许多业者已经决定为公司或产品设立品牌,或者投入资源以协助零售商建立品牌。 
  Bassett公司利用零售店、广告,甚至以豆袋娃等促销手法来建立其品牌;Universal采用Alexander Julian为其品牌;American Drew则用Bob Mackie来促销,而已广为消费者熟悉的Thomasville亦是为其Ernest Hemingway品牌投入大笔广告经费。有不少业者相信自己的商店就是品牌,例如Stanley及Standard等两家公司独自授权及广消费广告的经费,转而用来开发新的强势产品以供应给经销商。 
  箱柜家具业者在新千禧年的经营和销售能否成功,外购和品牌建立是两大关键所在。
 
  SOHO家具 全面看好 
  SOHO将是差异大、多元性及区隔化的生意。根据统计美国有6千万人在家中工作,这些被定义为“自行雇用(self-employed)”的就业族群,在家中完成公司带回来的工作,而电子通勤者则将工作时间分成在家庭办公室时间及在公司时间。 
  各种价位电脑的销售将稳定成长并相当普及。1999年的免费电脑搭配上网合约的贩卖是最热门话题,也因此许多家庭中不止有一部电脑,家庭电脑的增加乃创造出更多的家具需求。 
  家已成为多功能的城堡,也因于生活的形态,家可成为电影院、健身俱乐部及办公室等。在家中的办公室,均可传送电子邮件、上网浏览、开立支票付帐,或是营生等等,人们花在电脑的时间愈来愈多,依据最近的研究,消费者平均每周使用电脑15小时,其中6小时是用来上网。 
  小型企业将继续增加,根据小型企业协会的资料,小型企业代表着全美所有雇主的99%,小型企业雇用了全美半数的劳动力,并且创造出所有的新工作机会。 
  发性创业者大幅成长,1999年全美有900万个女老板,雇用2750万人及创造出36亿美元的营业额。 
  商务场所的工作方法不断改变,各个有规模的企业都采用更多的国际或小单位的作业方式,因而有更多的员工被指派到特定工作国际或临时任务编组。 
  上述SOHO的发展趋势对SOHO家具的束缚为: 
  多元化,不论在使用者类型、连用方式、产品类别及零售配销等都极富多元色彩,因此SOHO家具制造商应更费心思挑选出较有利基及特定的产品来开发。 
  低价电脑的普及将创造出对价格适当、具特点的电脑旧椅的强劲需求,而这些家具的价位不可能比电脑还高,所以中、低层市场仍有待扁平包装(flat packed)家具厂去开发,尤其是许多这类产品家具厂已提升其产品的流行性和功能。 
  由于家中不只有一部电脑,因此家具厂应开发出各种不同功能及特性的电脑家具,以适合及搭配家庭室内装潢及个人风格。 
  针对众多的SOHO女性消费者,家具厂应特别强调设计、圆弧线条及广泛的造型组合。 
  为符合在家及商业办公室两头工作就业族群的需要,模组式的家具特别看好,另外具可轻易移动大型脚轮的家具很适合团队工作使用。 
  休闲家具 居家性及多样化 
  2000年居家型态是走向生活化,如果沙发组没有附上可以置放杂志书报或是看电视时可以搁脚的茶几,就不够生活化了,因这种居家生活化的趋势,提花织布家具乃成为消费者最喜爱的项目。居家生活化最重要的是动感,因此可移动的部件、有脚轮的底座或是机动灵活的桌子等,不论是进餐、游戏或是工作,都能让消费者变化使用,也由于购进大量的家用电子产品,起居室的活动桌子也就可以作为家庭办公室使用。 
  新型式的储存空间:像抽屉和书架等传统的储存空间已经过时,更休闲风尚的迷你箱盒胜过古典老式的办公桌,若干家具厂已将媒体储放位置结合在办公桌组合上,这样的桌子可以置放录影带、CD及有遥控的电子产品。而电子产品的发展趋势也是家具业者应多予注意的,例如平面电视只需装挂在墙上,而不再需要箱柜来置放。 
  模组化的设计:模组化休闲家具,特别是在门墙系列家具及若干新潮的全副餐桌,将成为未来的新潮流。单独组件可以是粗犷简约,而模组系统在规格及使用上则极为复杂,随消费者的创意和想象而千变万化,RTA家具厂在这方面的生意不小。 
  折中与选择:由于国外可以提供各种材料、工艺和价位的家具,因此在休闲家具上的折中作法逐渐增加,例如国外成本低廉的家具厂为其休闲产品添加了一些较佳质料的外观。折中性的品味在箱柜产品的重要性逐渐增加,特别是高档外国风味的超大型衣橱等。休闲家具能让零售业无须太费神即能吸引消费者采购,同时又不会占太多的店面空间。 
  立即组合家具 造型不断扩张 
  五年前,RTA家具的99美元促销价,带动了这类产品的兴起和成长,在今日,99美元价位的产品仍在,而跟着出现的是149美元、199美元、249美元及299美元等。在折扣商店仍可以看到99美元或更低价格的波 推车、电话架、办公桌及娱乐中心组柜等,当然大 商品店及文具超级店供应的产品则较高级些。Sauder Woodworking的型录上650项产品中有280项是在最近18个月内推出的,这可以反映出Sauder等业者是紧跟着流趋势走。 
  流行走向:家具完工、成形及构造等技术的进步有助于RTA家具厂提升其高档产品的设计,并能改善低档产品外观和结构,其中以外观的进展最大,RTA家具厂目前已经能生产符合一般家具的流行设计,所使用的美耐板极为仿真,其成形和完工修饰技艺也足堪生产各造型和款式。 
  目前在欧洲大多数的新家具都是以扁平包装箱送运消费者家具,RAT已成为生活中可以接受的事实,但在美国则仍待发展,RTA仍面临着若干认知上的考验,所幸这样的处境已较十年前好多了。这种集合产品特性、功能及造型于一起,并能吸引人价位的产品,实在难以抵抗,若干大型RAT家具厂也因此而能得寸进尺的提高价位。RTA家具目前的成长不似1990年代前半期那样快,部分原因是业者已经壮大,因此在数量大幅成长之时,其独利的增幅就相对少了些,而最重要的是RTA的成长快于整个家具产业,市场占有率愈来愈高。此外,Sauder公司在1999年秋首次推出商用办公室家具,与O’Sullivan及Bush等竞争商用市场。 
  促销压力:扁平包装家具厂大笔花费促销箱柜产品相当成功,对低价现成品制造商的影响很大,当然RTA厂在适当时机的切入也是关键所在。在家庭办公家具类别内,大多数售价999美元以下的办公桌都是RTA,事实上家庭办公家具是RTA家具成长最快的项目,已占有大半的RTA市场。另外RTA也是家庭娱乐中心组柜的市场杀手,而RTA较弱的一环是卧室类产品。 
  家具布料 休闲味浓 
  千禧年的家具用布料将进入充满礼数和光耀的境界,正式礼节格调的布料,伴随着各种的庆祝活动,在数月前已开始走进相当优势的休闲品味布料领域内,预期这种走向润饰美观的趋势将持续下去。布料厂也推出具欢乐感觉的金属亮光的布料,有金、银、铜等色彩。虽然正式礼数是拘谨及得体的,但是新一代的正式礼节家具布料与目前非常流行的舒适安乐的感觉不会脱离太远,这种对超柔软布料渐增的兴趣带给饰边细绒很大的成长机会,另外其他的技艺、纱线及完工等的发展也席卷了整个市场。习惯上用来制作衣服的羊毛、亚麻布及丝绸等布料对缇花织布家具也愈来愈重要,并且将成为2000年的主要趋势。缇花织布喜用活泼、互映的枕头图案的成对的素胚布,而消费者也对此类布品大为欣赏,也因此布料厂愿意去开发新的纺织技术,类似服装的交叉缝式、棋盘格花纹以及若干新鲜的复杂华丽图样毛织品等都将在2000年初期出现。 
  流行布料的色彩──自然及户外景观在布料设计上仅占很小的地位,所采用的图大都为树叶及昆虫等花纹。而为强调自我放松的意念,若干布料系列也采柔静色彩,如水蓝、香蕉黄及果露绿等。除外,预期在未来将会有更多的色彩出现,最看好的是从奶油至柠檬的黄色系、各色阶的蓝色调等

THE END
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